男宝宝的最爱——木制玩具火车的前世今生

请相信,没有哪个男宝宝不喜欢玩具火车。甚至包括《生活大爆炸》中那个有着超高智商但伴随超低情商的Sheldon。如果你是个大爆炸迷,一定能发现,Sheldon对于玩具火车的热爱异常狂热,他经常逛火车模型商店,他曾经说因为火车轮子和铁轨有节奏的摩擦声能让他内心平静。而Sheldon的偶像霍金也曾经对火车玩具着迷。由此可以发现,高智商的筒子们的共同爱好——玩具火车!如同火车所代表的人类技术文明的象征一样,它也会是宝宝探索技术奥秘的开端。而与塑料玩具火车相比,木制玩具以安全环保的材质、超高的耐用性、优异的质感、更逼真的仿真设计、更易组装的信号系统受到无数玩家的拥簇,甚至不少专业的成人玩具火车迷们,只爱木制火车玩具,本文就为各位妈妈详细梳理木制玩具火车,为宝宝的技术世界开疆扩土!

什么是木制玩具火车?

木制玩具火车是在木制轨道凹槽上行驶的玩具火车系统,其车身、轨道和风景配件都由木材制作,链接部分使用金属环或小磁铁。而这些小火车有些完全虚构,而某些则为原型模仿成人世界中的真实铁路设备。

木制玩具火车的历史

早期的美国的木制玩具火车

早在1936年Marshal H. Larrabee创建了Skaneateles Handicrafters公司,该玩具公司专门制作木制玩具火车和轨道,其公司当时设计的轨距如今仍被大多数木制玩具火车所延用。与今日版本不同的主要由两点,第一是其连接方法与今天常用的轴孔对应的方法不同,其次大多使用枫木制作并未经染色。但其最大的好处是,与今日各大木制玩具森严的品牌壁垒不同,当时各大品牌的木制火车轨道可是通用的。1956年孩之宝的子公司Playskool接手了Skaneateles Handicrafters,并且保留了它家的木制火车玩具生产线,到1980年其又被卖给了德国的Habermaaß GmbH,并更名为T.C.,直到2002年这条生产线被关闭。

1956年至1962年,Jack-Built Toy玩具制造公司出品了名为“Jack Built Snap Trains”的木制玩具火车品牌。它家的火车均在日本生产,使用一种名叫Snap的方式,是一种在木头中镶嵌金属环的链接方式。Jack-Built家和Skaneateles Handicrafters家的火车都可以在其它厂家的轨道上奔跑,但是,两家的车辆和轨道的单个小片不能组合,这是因为铁轨和火车无法耦合。

早期的欧洲木制玩具火车

1957年,瑞典南部的BRIO公司推出了木制玩具火车系统,这可能是第一家使用大规模使用“peg and hole”连接系统生产木制玩具火车的公司。这种系统就类似中国古代的“榫卯”,即用轨道阶段上的凸起与另一阶段上的凹槽相互联锁起来的方式。同时,机车车辆的金属钩系统已经被换成了磁性连接器。而且BRIO公司也是第一家用山毛榉科植物生产木制玩具的公司。山毛榉树形高大,枝条开展,树皮平滑坚硬,非常适合制作木制玩具。

而在欧洲的波西米亚地区,一直以来都有用深山密林木制玩具制作的悠久传统,这种传统也影响到了木制火车的诞生。1949年,Hermann Eichhorn在德国图林根开始生产木制玩具,1961年,他开始生产木制铁路轨道。他的公司有系统的使用了”vario system”用来作为连接方式。而其家族的Eichhorn在1994年申请了这个系统的专利。

上世纪90年代以来的木制玩具火车

在90上世纪90年代后最火的木制玩具火车莫过于“Thomas the Tank Engine”,这是牧师 W. Awdry在1945年于英国出版的儿童图书。1984年他的铁路系列在英国以“托马斯和朋友们”的名字在英国作为儿童电视节目予以首播。1989年该儿童片在美国首播。其后由John W. Lee在1992年成立公司生产名为“托马斯和他的朋友们”的木制玩具火车,而这个玩具火车一经推出,其受欢迎的程度远超过了过去几十年木制玩具火车的销量。伴随着托马斯品牌的广受好评的春风,一些生产木制玩具火车的公司也销量激增,例如使用Vario连接系统的Mapple Landmark,成立于1997年的Whittle Shortline,成立于1999年一直专注于生产设计轨道及配件的Nilo 和KidKraft公司等。

木制玩具火车品牌大全

亚洲

  • Plantoys:1981年成立于泰国南部董里。使用可持续生产的橡胶木。它家的理念认为使用树木生产木制玩具需要对环境负责,所以一直号称不适用任何防腐剂和甲醛胶,与之相应的是使用可回收的包装和水性油墨。它家生产的火车连接原理与宜家和MICKI Leksaker的轨道连接方式类似。
  • Mentari Toys:1988年成立于印尼苏门答腊,国际销售办公室却在台湾。旗下产品品牌包括Elile, FunToys, Toytopia, Bino 和Kidkraft。

欧洲

  • Brio:1884年在瑞典成立,1957年开始生产木制铁路轨道,它家的玩具火车更适合较小的宝宝。汽车用磁铁连接,易于操作。近年来,还生产智能驱动火车,在欧洲的部分地区,Brio拥有托马斯的taken引擎木制火车的销售许可证,但在美国托马斯的销售许可证却在美泰公司之手。许多它家的竞争对手,诸如Whittle Shortline生产与Brio兼容的产品。
  • Eichhorn:1949年在德国南部创立,1961年售卖给玩具巨头Simba-Dickie,1997年开始生产木制铁轨。
  • Micki Leksaker:宜家在瑞典的木制火车系列“Lilabo”制造商,从1956年开始生产木制铁路。
  • Bigjigs:这是家创立于2005年的家族企业,是目前市场上能最广泛被通用的木制铁轨系统,旗下所有的木制玩具火车包括配件在内达到150多种。
  • Early Learning Centre:1974年创立于英国斯温顿,现属于知名连锁品牌Mothercare,玩具均使用枫木制造,它家除开有自己的木制火车玩具之外,也同时售卖托马斯小火车。

北美

  • Skaneateles Handicrafts:1936年在美国东北部成立,宣称发明了木制轨距。由德国Habermaas公司在1980年购得该品牌。2002年以TC Timber的品牌在德国生产。
  • Thomas & friends:1993年由John W. Lee在美国成立。获得英国动画片Thomas the Tank Engine版权。是目前世界上最受欢迎的木制火车玩具品牌。
  • Choo Choo Track & Toy Colief:成立于1999年,专注于做轨道及火车配件。主要使用美国榉木作为木材来源。它家轨道可以单件和成套售卖。
  • MeskoToys MeskoTech:1996年成立于密歇根州,专门生产木制轨道及配件,主要使用的为硬木,来源为美国的枫木。它家的专长是独特的十字架结构轨道布局。

 

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