调查发现逾七成婴幼儿出现过敏症状,2/3家长不知母乳可减风险

世界过敏组织(WAO)的数据显示,现时全球约有四至五成学童患有一种或以上敏感症,2012年分别有880万及410万儿童患皮肤敏感及食物敏感;据估计全国每5个小朋友有1个患湿疹或鼻敏感,显示敏感情况十分普遍。世界卫生组织(WHO)更指出,全球患敏感症的人数有持续上升的趋势,所以认识敏感、风险因素以及预防敏感是重要课题。

为响应WAO於本月举行的“世界过敏周”活动,香港过敏协会委托香港大学民意研究计划进行了“婴幼儿敏感风险知多少”问卷调查,以了解妈妈对婴幼儿敏感的认知及预防意识。成功访问511位母亲,结果发现四分三(75%)受访者子女现时或曾经出现敏感症状,主要为湿疹/皮肤敏感(58%)、鼻敏感/花粉热(32%)及哮喘/气管敏感(25%),而且近七成没有敏感家族史的受访者子女都有不同的敏感症状,显示患敏感症比例偏高。

家长担忧敏感影响身心健康

香港过敏协会主席及香港过敏科医学会会董何学工医生於会上表示,敏感症是指免疫系统对无害物质产生过度或不适当的反应,家族遗传、二手烟、空气污染和刨妇产都是高危因素,而牛奶和鸡蛋则是婴幼儿最常见的致敏原。由于早期敏感有机会在将来引发更多不同的敏感症,而且有研究显示婴幼儿两岁前患有湿疹,会增加日后患情绪问题的风险达24%,所以及早了解风险以及作出适当预防相当重要。

调查显示71%受访者知道早期敏感更容易诱发其他敏感症状,但仅21%受访者能讲出婴幼儿的主要食粮牛奶是最常见的致敏原,或影响他们的预防意识。普遍受访者觉得敏感症状会影响子女身心及成长发展,以平均分计算各方面的影响程度(以0-10来评分),最严重为睡眠质素(7.5分)、身体健康(7.2分)、生活质素(6.8分)、心理及情绪(6.7分)。若子女有敏感情况,73%表示会立即咨询医护人员。

何医生认為调查显示家长十分关注敏感问题,但对风险及预防认知不足,尤其受访者子女有敏感症状的比例偏高,更应加强公眾教育及支援,助家长及早预防胜於治疗。何医生提醒公眾敏感会长远影响婴幼儿的成长,需要及早正视并作出正确的预防,减低敏感出现的风险及程度。

部分水解蛋白奶粉可减敏感风险

调查同时探讨了家长的预防意识,81%受访者认同敏感风险可以减低,36%认为出生后首1年是预防的黄金时间,只有6%觉得应该从怀孕开始;预防措施方面,38%表示会勤加清洁家居环境,仅35%认为喂哺母乳是预防敏感的最佳方法。被问及若未能喂哺母乳,43%误以为豆奶粉能减低敏感风险。

香港过敏协会荣誉顾问谭一翔医生指,虽然逾八成受访者认同敏感可以预防,但3/4仍出现敏感症状,显示预防工作仍有改善空间。国际指引建议婴幼儿出生头6个月应以全母乳喂哺,能强健免疫系统减低敏感风险;但若未能以全母乳喂哺,亦可考虑使用特殊配方奶粉中的部份水解蛋白配方奶粉,根据德国大型营养介入研究显示,饮用部份水解蛋白配方奶粉的婴幼儿患上湿疹的机会,较饮用一般牛奶配方的降低超过三成,效果能维持至10岁。

谭医生续指,免疫系统的发展是从胎儿期开始,而婴幼儿阶段则是持续建立自身免疫力的关键发展期,所以从怀孕开始直至婴儿出生后首2年合共1,000天,均属预防敏感的关键黄金期。

计算风险及提早预防是关键

婴幼儿敏感会长远影响健康、情绪、学习及社交等多方面的成长,学会呼吁家长要及早预防及正视敏感问题,防范与未然。现时有婴儿敏感风险指数测试Allergy Risk Index (ARI),内容包括家族病史、生產方式及喂哺母乳等情况,只需回答8条简单问题便可计算出子女患上敏感症的风险。学会提醒一旦宝宝出现敏感症状,应尽快咨询医疗人员,切忌胡乱使用成药或药膏。

*注:文章来自香港过敏协会

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