【启蒙教育】读绘本学英文有用吗?

幼儿学英文,该怎么开始?亲子共读英文绘本,能为宝宝的外语学习,带来听说读写的全面体验。“有没有英语环境”是幼儿能不能流利使用英语的重要因素。与幼儿共读英文绘本,虽然比不上生活在英语环境里有效,但它提供了某种程度的全语言环境,确实能为宝宝的外语学习带来听说读写的全面体验。接下来,我们先来厘清学英文的三个论点:

争论一:必须有自然的外语环境吗?

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“你是不是住在英语系国家?”、“每天在家里或学校,是不是有人固定用(甚至只用)英文与宝宝沟通?”假如是,你的幼儿就能自然而然学会英文,那是他适应环境的基本能力。因此,若家里有人能说一口流利的英文,不妨在孩子出生,就请他固定用英文和孩子互动。

假如不是,不管孩子一个星期上几小时英文课,他能流利说英文的机率就不大,因为英文在他的生活没有实用价值。不实用,对幼儿来说,就不会有学习的动力。没有可运用及练习的环境,语文就学不好,因为人与人的“互动”,是幼儿学习语言(包括母语和外语)的必要条件。

争论二:幼儿能不能学外语?

可以!就算你无法提供全外语的生活环境,宝宝还是能接触到外语,尤其是英语。在台湾,英文四处可见,例如标签、街上的招牌和路牌、电视节目和歌曲……英文虽不是母语,但已是台湾孩子生活“环境文字”(environmental print) 的一部分。掌握环境,是幼儿成长的目标。对环境文字产生探索的好奇,也就成了幼儿探索和学习英文的实用基础。在父母兴致高昂地让幼儿学英文前,有几点必须提醒:

  • 最好让婴幼儿“探索性”的学习外语,而不是上课式的直接教导。比如,跟他一起唱玩ABC的歌和游戏,比直接要他背ABC来得合适;
  • 最好让宝宝从环境中、从运用中(功能性)学习单词和句子,而不是从教科书中学习。比如喝牛奶时,指着牛奶盒说:“Milk!You are drinking milk.”这会比从英文教材中学习来得有效、有趣;
  • 最好让宝宝从“语言的全面性”,如语音、语义、语形和语用,来全面探索外语,而不是把学习过程拆解成先学好发音或字母、再学拼字等片段。

这样“探索性”、“实用性”和“全面性”的外语学习模式,才能有效帮孩子扎下学习的基础和兴趣。

争论三:为何读英文绘本有效?

读英文绘本虽然不是唯一的方法,但每天与婴幼儿共读英文绘本,确实能提供某种程度的“探索性”、“实用性”、“全面性”的学习环境。我以英文的经典作品《Where’s Spot?》(小波在哪里?)来说明共读英文绘本到底提供什么样的养分和环境:

一、探索性

英文有些语音、语法结构是中文没有的,而这些不是成人能直接教给婴幼儿的,因为幼儿学习语言的方式不同于成人。成人善于从单一面向(好比发音、文法)学外语,而幼儿却是从整体面向(像学母语的过程)来学习。所以给孩子一个充满语言的环境,让他去探索,他就可以从中自行归纳出语言的运用方式。那些方式,我们姑且称之“儿童语法”。

儿童语法在成熟度上,与正规语法有差距,比如以“ated”来替代“ate”,以过度类化的方式,把所有的动词都加上ed,那就会变成过去式。这样的例子,正说明了幼儿是主动地在语言环境中,以演绎归纳的方式来探索。成人若想“有效”改正那些所谓的“错误”,常常是徒劳无功。有效的态度,是给孩子环境,让他不断地重新归纳他的儿童语法。共读英文绘本,提供了这样的整体机会,让幼儿探索和归纳。

《Where’s Spot?》一书整体的情境包括:同时听见语音、看见语形、归纳语意(藉由图画、成人和自己的背景经验)、了解语法、体验语用(比如同样的句子,因语调不同,意义也跟着不同)。从这样的整体经验出发,当共读的次数不断累进、接触不同绘本的经验增加时,幼儿就有机会从中归纳出英文特有的语文特性。

其实这种从“整体到部分”的过程,很像肢体和动作的发展。身体肢干的成熟早于四肢,大动作的发展早于精细动作。只要细心观察幼儿的共读行为,就可以发现从“整体到部分”的语文发展过程。比方说,你的宝宝是不是在重复共读几次后,就会表示要自己念?这包括喃喃自语、以不同音调的“假性阅读”;抢着补句子;告诉你漏念或念错了。这些阅读现象,都说明了幼儿学习语文的过程是从“整体到部分”。

二、全面性

不管母语或外语,婴幼儿的语言学习进程都是相同的。也就是说,小孩是先侦测到整体的意义、语调的不同,然后是句子,再来才是单词和单独的语音(a、b) 。《Where’s Spot?》这本书的内文与外在结构,正提供这种全面性的探索机会。

比如说,本书的书写结构,皆以同样句型的问答组成:“ls he in xxx?”“No.”加上小翻页的设计,让幼儿从动作、整体故事中顺理成章的了解:英文问句是什么?对话的形式又是如何组成的?这本书也以紧密的文图对应方式,帮助幼儿侦测整体的文意、句子、段落,以及单字的存在和指向。例如,在“ls he under the bed?”这页,图文搭配得宜,加上内文对象都是幼儿熟悉的,共读几次后,孩子应能毫无困难的侦测到介系词(under)和名词(bed)的名称。

书中重复的情节、句子和单字所在位置的一致性,经过一再共读后,无形中也让孩子注意到字母的形状、文字的排列位置。所以,3岁左右的孩子,常有恍然大悟的反应:“妈妈,这是he吗?这里也有he耶。”

三、实用性

不管学什么,要记得牢、存得久,都得让内容进到我们的长程记忆(long-term memory) 里。所以最好的方式,就是让内容经过多层的经验和不断的重复。多层经验,让内容拥有不同的储存途径,进入脑中的记忆库,日后就容易顺着多层的线索,找到和提取信息。重复性高,能增强、巩固对内容的记忆,日后回想,不需反复思索,就可以立即提取信息。

本书最大的特色在于,不管是对象的选择(家中常见物品)或事件的取决(幼儿非常着迷翻箱倒柜)都是幼儿生活中熟悉的事物。共读时,很自然的会引发幼儿回到自己的生活中,找出共同的经验来印证书中所说,并去了解内容指的是什么,推论出事件的因果关系,因而有了阅读的理解。

即使都读同一本书,念相同的字词和句子,但每次共读都会引发幼儿不同的关注与联想。这让孩子对内容有多层意义的理解,在记忆中增加不同的库存位置和线索,也激发幼儿学习语言的类化能力,自动把书中的字词和句子,运用和转用到类似的情境。这就是为什么,你的宝宝一看见书中与自己库存记忆中类似的对象和经验时,就会运用书中的单字和句型或背诵整本书,尤其是自己看书或玩游戏时。这样的共读结果与反应,同样会出现在共读英语绘本上。

所以,家长可以常常和孩子共读,然后在日常生活中,把书中的情节、句子和单字用出来。与其花精力争论宝宝该不该学习英文,不如想想如何把“接触英文”当作是增加幼儿生活经验的一个探索面向?把共读英文绘本充分运用在生活的互动中,为宝宝的外语学习带来“听说读写”的全面体验。

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